Baltimore vs. Bürgerreporter: Hohe Abfindung im Fall Sharp

Baltimore vs. Bürgerreporter: Hohe Abfindung im Fall Sharp

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Für amerikanische Fotografen, vor allem aber Bürgerreporter, waren die vergangenen Tage erneut interessant. Denn die Stadt Baltimore (Maryland) hat den Fall „Christopher Sharp v. Baltimore City Police Department“ mit einer Zahlung von knapp 250.000 Dollar beigelegt.1

Seit 1873 findet auf der Pimlico-Rennbahn in Baltimore das Preakness Stakes statt. Für Liebhaber des Pferdesports einer der wichtigsten Veranstaltungen auf dem nordamerikanischen Kontinent.
Im Mai 2010 befand sich Christopher Sharp im Klubhaus als eine Bekannte von der Polizei festgenommen wurde. Sharp nahm diesen Moment mit seinem Mobiltelefon auf und zog damit den Ärger der involvierten Polizisten auf sich.2

Die Polizisten erklärten Christopher Sharp, dass solche Videoaufnahmen im Staat Maryland illegal seien und er sein Telefon als Beweisstück aushändigen solle. Nach längerem Zögern händigte der Betroffene, aus Angst selbst verhaftet zu werden, sein Telefon der Polizei aus. Diese löschten das Video und auch sämtliche private Fotos, bevor sie es ihm wieder zurückgaben.3

Die Bürgerrechtsorganisation American Civil Liberties Union (ACLU) erhob in Namen von Sharp daraufhin Anklage gegen die Polizei von Baltimore, da dieser Vorgang einen eindeutigen Verstoß gegen den Ersten Verfassungszusatz darstelle.4

Das Video eines anderen Zeugen, der ebenfalls vor Ort war und den Vorfall filmte, ist über YouTube (hier) zu sehen.

In den USA sind Streitigkeiten dieser Art zwischen Bürgern und Polizeibeamten keine Seltenheit, darauf macht Carlos Miller auf seiner hierfür eingerichteten Webseite Photography is not a crime (PINAC) aufmerksam.

Letztendlich sind es die Bürger, die für ihr Recht auf Pressefreiheit vor Gericht kämpfen müssen, und – wie nun in diesem Fall – als Steuerzahler gleichzeitig dafür aufkommen müssen.

In einem Video, herausgebracht von der ACLU, erzählt Christopher Sharp von den Geschehnissen:



1 vgl. http://reason.com/blog/2014/03/05/baltimore-cops-illegally-delete-cellphon
2 vgl. http://baltimore.cbslocal.com/2014/03/04/250k-settlement-reached-in-controversial-videotapped-arrest-at-2010-preakness/
3 vgl. http://www.aclu-md.org/our_work/legal_cases/1
4 http://www.justice.gov/crt/about/spl/documents/Sharp_ltr_5-14-12.pdf